Curiositas

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Jean de La Bruyère

La curiosité n’est pas un goût pour ce qui est bon o ce qui est beau, mais pour ce qui est rare, unique, pour ce qu’on a et ce que les autres n’ont point. Ce n’est pas un attachement à ce qui est parfait, mais à ce qui est couru, à ce qui est à la mode. Ce n’est pas un amusement, mais une passion, et souvent si violente, qu’elle ne cède à l’amour et à l’ambition que par la petitesse de son objet. Ce n’est pas une passion qu’on a généralement pour les choses rares et qui ont cours, mais qu’on a seulement pour une certaine chose, qui est rare, et pourtant à la mode.  (Jean de La Bruyère; La Mode, Les Caractères ou les Mœurs de ce siècle (1688).

  • E questa speranza o aspettazione di una conoscenza futura da qual cosa di nuovo e di strano che capiti, è quella passione che comunemente chiamiamo meraviglia; e la stessa, considerata come appetito, è chiamata curiosità, che è appetito di conoscenza […] Poiché la curiosità è diletto, anche ogni novità lo è, ma specialmente quella novità dalla quale un uomo può trarre un’opinione vera o falsa circa il miglioramento della propria condizione. Infatti, in tal caso si è presi dalla speranza che tutti i giocatori provano quando le carte vengono mescolate. (Hobbes, Elements)